疫情击破多国国防“红线”:炮弹打不破的,却被病毒撕得四分五裂……

《金融时报》

《金融时报》国防与安全新闻编辑海伦·沃雷尔说,她上一次参观伦敦展览中心是为了参加一场国际军火展。国防爱好者在展会上欣赏自动战车,排队坐在闪闪发光的战斗机中。现在,匆忙改造成 Covid-19 患者的临时医院的伦敦展览中心看起来完全不同:一排排相同的床和呼吸机充满了机库般的空间。

如今,举办防务设备展览似乎变得荒唐可笑。自二战以来,西方国家面临的最大威胁不是军事冲突,而是一场已在全球造成超过25万人死亡的大流行病。

英国武装部队领导人尼克卡特将军敦促英国士兵从领导角色优雅地过渡到辅助角色。在英国,一支“冠状病毒支持部队”正在协助 NHS 后勤、驾驶救护车、补充紧急呼叫中心和建立移动检测中心。美国海军动员了两艘医院船来治疗平民,所有 50 个州都启动了国民警卫队。意大利动用军队实施封锁。

国防军的日常工作基本处于停滞状态。联合军事演习被缩减或取消。驻在海外的武装部队减少了活动,训练也被推迟了。联合国安理会呼吁全球停火,以保护冲突地区免受新型冠状病毒的威胁。

英国格拉斯哥大学战争专家比阿特丽斯·海泽 (Beatrice Heizer) 预测,一旦眼前的危机结束,国防预算将大幅削减,从而影响采购和招聘。从经济冲击中复苏的政府很难将国防开支置于医疗保健和社会保健之上。

防守的作用也将发生变化。芬兰和瑞典等北欧国家已经感受到靠近俄罗斯的寒意。这些国家现在让公众参与备灾,指导他们如何在短期内没有电、水或充足的食物的情况下生存。安全是国家层面的集体努力,而不是远离群众的军事机构的专属关注。

高成本军购的时代肯定已经结束。根据斯德哥尔摩国际和平研究所的分析,去年世界各国政府在国防上花费了 1.9 万亿美元,是 30 多年来的最高水平。我们不知道伦敦展览中心是否能够及时改造成会议场地,以迎接预定于 2021 年举行的下一届军火展,但参展商的腰包不会那么膨胀。

据《今日美国》网站报道,五角大楼高级官员正在探索如何在病毒继续感染和杀死的情况下训练和部署作战部队。冠状病毒爆发肆虐西奥多·罗斯福号航空母舰的船员,凸显了恢复正常运营的风险。官员们正在权衡它与军方失去安全操作致命武器和赢得战斗所需技能的风险。

美国陆军瑞安麦卡锡部长说:“如果我们不能在今年夏天结束前恢复准备,我们将看到我们的准备开始倒退。因此,我们认为我们已经具备适当的测试能力。在本地,我们也制定了社交距离规则。”